La igualdad entre el hombre y la mujer

La única razón por la que las mujeres no han alcanzado todavía este nivel es que no han recibido las oportunidades educativas y sociales adecuadas. Además los hombres, gracias a su mayor fuerza física, han dominado a las mujeres a lo largo de los siglos y han impedido así que desarrollasen su auténtico potencial.

Los bahá’ís han promovido la igualdad de género desde el inicio de su Fe a mediados del siglo XIX. En Persia, donde la Fe bahá’í tuvo sus inicios, el trato desigual de las mujeres fue históricamente bien documentado y particularmente opresivo, y cuando comenzó la Fe bahá’í, este principio fundamental de la igualdad de género originó una enorme controversia y persecución. Un diario español “El Barcelonés” publicó el 6 de noviembre de 1850 una noticia que informaba sobre la ejecución del heraldo de la Fe bahá’í, El Báb, pero a la vez destacaba uno de los principios centrales de este nuevo movimiento religioso: “Desde Teherán llega la información que el jefe de la religión bábí, junto con doce de sus seguidores, ha sido ejecutado por disparo por un escuadrón en Tabris. Uno de los los principales dogmas de la religión son la proclamación de los derechos fundamentales de la mujer. El número de conversiones entre las filas del sexo femenino es bastante considerable. De aquellos que comprometieron a las tropas de Sháh en una batalla reciente, más de mil fueron mujeres quienes pelearon con admirable coraje”. Incluso hoy en día, los bahá’ís están encarcelados en Irán por su defensa de la igualdad de género y otras enseñanzas bahá’ís.

Pero el enfoque bahá’í para lograr la igualdad de género en el mundo tiene un aspecto único e inusual. Hace un siglo, ‘Abdu’l-Bahá, el hijo del fundador de la Fe bahá’í, Bahá’u’lláh, alentó activamente a los movimientos sociales por la igualdad de las mujeres, pidiéndoles a los hombres que asumieran la responsabilidad de promover la igualdad de género: “Cuando los hombres reconozcan la igualdad de las mujeres, no tendrán ellas necesidad de luchar por sus derechos”.

En su viaje a Occidente en 1913 ‘Abdu’l-Bahá aprovechaba siempre la ocasión para hablar acerca de la igualdad entre el hombre y la mujer. En su charla a más de mil sufragistas en la Women’s Freedom League en Londres el 2 de enero de 1913, el discurso de ‘Abdu’l-Bahá sobre la igualdad de mujeres y hombres fue recibido con un aplauso rotundo y entusiasmo. ‘Abdul-Bahá pronunció en ese encuentro las siguientes palabras: “La humanidad es como un pájaro con dos alas, la una masculina, femenina la otra. A no ser que ambas alas sean fuertes y estén impelidas por la fuerza común, el pájaro no podrá elevarse hacia el cielo. De acuerdo con el espíritu de este siglo, las mujeres deben progresar y cumplir su misión en todos los órdenes de la vida, convirtiéndose en iguales al hombre. Deben ponerse al mismo nivel que él y gozar de iguales derechos. Esta es mi fervorosa súplica y uno de los principios fundamentales de Bahá’u’lláh. Las mujeres deben continuar avanzando; deben extender sus conocimientos a la ciencia, la literatura, la historia, con el fin de alcanzar la perfección. En un próximo futuro habrán conseguido sus derechos. Los hombres verán a las mujeres: diligentes, dignas, mejorando la vida civil y política, oponiéndose a las guerras y solicitando sufragio y oportunidades iguales. Espero veros avanzar en todos los terrenos.”

Durante su visita en Londres, también se reunió con Emmeline Pankhurst, líder del movimiento sufragista británico. En esa reunión ‘Abdu’l-Bahá le alentó a continuar su trabajo con firmeza, asegurándole que las mujeres lograrían muy pronto tomar «el lugar que les corresponde en el mundo». Sobre la igualdad de hombres y mujeres, explicó: «Mientras se impida a las mujeres alcanzar sus mayores posibilidades, los hombres no podrán alcanzar la grandeza que podría ser suya».

En otra de sus intervenciones, Ábdu’l-Bahá, sostenía que “En esta Revelación de Bahá’u’lláh, la mujer marcha al unísono con el hombre. En ningún momento se la dejará atrás. Sus derechos son iguales en grado a los del hombre. Entrarán en todas las ramas administrativas de la política, alcanzarán en todo tal adelanto que llegarán a ser consideradas como la más alta posición en el mundo de la humanidad y tomarán parte en todos los asuntos.”

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Ciencia y Religión

Los bahá’ís rechazan la noción de que existe un conflicto inherente entre la ciencia y la religión, una noción que prevaleció en el discurso intelectual en un momento en que la concepción misma de cada sistema de conocimiento estaba lejos de ser adecuada. La armonía de la ciencia y la religión es uno de los principios fundamentales de la Fe bahá’í, que enseña que la religión sin la ciencia pronto degenera en superstición y fanatismo, mientras que la ciencia sin religión se convierte en el instrumento del materialismo exacerbado.

La «religión», según los escritos bahá’ís, «es la expresión externa de la realidad divina. Por lo tanto, debe ser vivo, vitalizado, conmovedor y progresivo «. «La ciencia es la primera emanación de Dios hacia el hombre. Todas las cosas creadas encarnan la potencialidad de la perfección material, pero el poder de la investigación intelectual y la adquisición científica es una virtud superior especializada solo para el hombre. Otros seres y organismos se ven privados de esta potencialidad y logro”.

En lo que respecta a la existencia terrenal, muchos de los mayores logros de la religión han sido de carácter moral. A través de sus enseñanzas y de los ejemplos de vidas humanas iluminadas por estas enseñanzas, masas de personas de todas las edades y países han desarrollado la capacidad de amar, de dar generosamente, de servir a los demás, de perdonar, de confiar en Dios y de sacrificarse por el bien común. Se han ideado estructuras sociales y sistemas institucionales que traducen estos avances morales en las normas de la vida social a gran escala. En el análisis final, los impulsos espirituales puestos en marcha por los fundadores de las religiones del mundo, las Manifestaciones de Dios, han sido la principal influencia en la civilización del carácter humano.

‘Abdu’l-Bahá ha descrito a la ciencia como la «más noble» de todas las virtudes humanas y «el descubridor de todas las cosas.” La ciencia ha permitido a la sociedad separar los hechos de las conjeturas. Además, las capacidades científicas, de observar, de medir, de probar rigurosamente ideas, han permitido a la humanidad construir una comprensión coherente de las leyes y procesos que gobiernan la realidad física, así como obtener información sobre la conducta humana y la vida de la sociedad.

En conjunto, la ciencia y la religión proporcionan los principios organizativos fundamentales mediante los cuales los individuos, las comunidades y las instituciones funcionan y evolucionan. Cuando se tienen en cuenta las dimensiones materiales y espirituales de la vida de una comunidad y se presta la atención debida tanto al conocimiento científico como al espiritual, se evita la tendencia a reducir el progreso humano al consumo de bienes, servicios y paquetes tecnológicos. El conocimiento científico, por poner un solo ejemplo, ayuda a los miembros de una comunidad a analizar las implicaciones físicas y sociales de una propuesta tecnológica determinada, por ejemplo, su impacto ambiental, y la percepción espiritual da lugar a imperativos morales que sostienen la armonía social y aseguran que la tecnología sirva al bien común. Juntas, estas dos fuentes de conocimiento son esenciales para la liberación de individuos y comunidades de las trampas de la ignorancia y la pasividad. Son vitales para el avance de la civilización.

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Fe y razón

La fe y la razón son atributos del alma humana a través de los cuales se pueden obtener conocimientos y conocimientos sobre las dimensiones físicas y espirituales de la existencia. ‘Abdu’l-Bahá declara: «Por fe se entiende, primero, conocimiento consciente, y segundo, la práctica de buenas obras». Describe la razón como «la primera facultad del hombre» y señala que el poder de razonamiento «escoge al hombre de entre los seres creados, y hace de él una criatura aparte». «Dios nos ha dado mentes racionales para este propósito, para penetrar en todas las cosas, para encontrar la verdad. Si uno renuncia a la razón, ¿qué queda?” La fe y la razón juntas hacen posible descubrir los poderes y capacidades latentes en los individuos y en la humanidad en general, y permiten a las personas trabajar para la realización de estas potencialidades.  

A menudo se afirma que existe una dualidad entre la fe y la razón, que el corazón y la mente existen en un estado de oposición perpetua. Sin embargo, tal dualidad se basa en descripciones inadecuadas tanto de la fe como de la razón. La fe, por ejemplo, se entiende con demasiada frecuencia como pensamiento fantasioso, superstición, irracionalidad y ceguera a los hechos; se define como la antítesis del conocimiento. De manera similar, la razón se reduce a un tipo particular de racionalidad que se limita al ámbito de lo empírico, excluyendo todo lo que no se puede calcular y afirmando que está libre de suposiciones. En realidad, la fe y la razón son facultades complementarias del ser humano que juntas hacen posible la comprensión de la realidad; ambas son herramientas que permiten a la sociedad aprehender la verdad. ‘Abdu’l-Bahá escribe: “Si la religión se opone a la razón y la ciencia, la fe es imposible; y cuando la fe y la confianza en la religión divina no se manifiestan en el corazón, no puede haber logro espiritual ”.

Tener fe no es simplemente «conocer» la verdad. La verdadera fe es conocimiento consciente expresado en acción. Bahá’u’lláh afirma que «La esencia de la fe es la escasez de palabras y la abundancia de hechos …»  Sobre el mismo tema, ‘Abdu’l-Bahá escribe: «lo primero es conocer y luego hacer ” Si sabemos de una verdad, entonces, nos corresponde a nosotros actuar de acuerdo con ella, separados de las cosas de este mundo. “Ellos que recorren el camino de la fe”, ha escrito Bahá’u’lláh, “deben limpiarse de todo lo que es terrenal: sus oídos de conversaciones ociosas, sus mentes de vanas imaginaciones, sus corazones de afectos mundanos, sus ojos de lo que perece. Deben poner su confianza en Dios y, manteniéndose firmes a Él, seguir su camino «.   

En numerosos pasajes, ‘Abdu’l-Bahá subraya la importancia de la razón y la racionalidad, señalando que estas facultades distinguen al ser humano «por encima de todas las demás formas de vida». Afirma que «Los mayores dones del hombre son la razón y la elocuencia de expresión.»

Pregunta:» ¿Cómo puede el hombre creer que lo que sabe se opone a la razón? … ¿Puede el corazón aceptar lo que la razón niega?» y «¿Cómo puede un hombre creer que es un hecho que la ciencia ha demostrado que es imposible?», concluyendo que si una persona cree a pesar de su razón «es más una superstición ignorante que la fe». Explica que debemos dedicar nuestros sentidos y facultades al «servicio del bien general» para que los seres humanos, quienes se «distinguen por encima de todas  las demás formas de vida por la percepción y la razón» deben funcionar continuamente «hasta que toda la humanidad esté reunida de manera segura en la fortaleza inexpugnable del conocimiento».

Nuestra fe es el siguiente paso para conseguir el progreso